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La democracia. (Ponce, P.R.) 1890-1948, February 04, 1904, Image 1

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DIARIO POLÍTICO
EKTERED AT THE POST-CFFICE AT CAGÜAS, P. R. AS SECOND CLASS líATTER 0CT0BER 25, 1.900
Director; MABIANO ABEIL
Administrador; NEPOOTüEKO FLORES-
AÑO XIV.
XIYth year.
OFICINAS : PARQUE CENTRAL
Office : 0entrl Paik.
Cagua, Jueyes 4 de Febrero ds 1904
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SUSCRIPCION 60 cta. meniaalei
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NUM, 3,723
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DISCURSO
pronunciado por el Hon. Willis
Sweet, Attorney Genera! de Puerto
Rico, en ei Consejo Ejecutivo,
el 26 de Enero de 1904
( CONTINUACION)
Hembras patrióticos 6 inteligentes,
dice la Corte Suprema, pueden susten
tar diversas opiniones respecto de la con
veniencia do esta ó aquella adquisición,
maa esto es exclusivamente una cuestión
política. Nosotros solo podemos consi
derar esto aspecto del caso hasta poder
declarar que no debería adoptarse una
interpretación do la constitución que
pudiera impedir al Congreso el conside
rar cada caso según sus méritos, a menos
que la redacción del instrumento impe
rativamente lo exigiera. Un piso en
falso en esta ocasión podría resultar fa
tal al desenvolvimiento de loquo el Pre-
ción, Hon. Marshall, ha llamado El Im-
peno americano. La elección en algu
nos casos, en otros la fuerza natural de
atracción délos cuerpos mayores respec
to de los mas pequeños, el resultado fe
liz do una guerra en otros, pueden traer
consigo circunstancias tales que hagan
descable la anexión de ciertas posesiones.
Si esas posesiones están habitadas por
una raza extranjera, que defiera do nos
otros en religión, costumbres, leyes, sis
temas contributivos, y diversidad de cri
terio, el gobierno y la administración de
justicia, do acuerdo con nuestros princi
pios, podría ser imposible por un tiem
po dado; y lacuestíón que se no3 presen
ta 03 sí no sería conveniente hicer con
cesiones bastantes al pricipio, á fin do
poder luego implantar nuestros sistemas,
y llevsu á esos pueblos las bendiciones de
un gobierno libro bajo la constitución.
Nosotros rehusamos convenir en que en
1 constitución exista algo que be opon
ga á aquel acto.
Esa o?, señores del Consejo, la inter
pretación tíe nuestro? fines y propósitos
por la Corto Suprema. Y al discutir la
faso del tratado que hace rekción al
status del pueblo do Puerto Rico y de
las Filipinas, simplemente opina que
esa materia es solo potestativa del
Congreso de I03 Estados Unidos. Yo es
toy soguro que el señor Matienzo sabe
apreciar el criterio liberal y generoso
expresado por nuestro mas alto tribunal.
Mi distinguido amigo está, paos, justifi
cado p.l cambiar de modo de pensar, y
podría muy bien hacerlo ahora sobre es
ta cuestión
En el gran debato entre Dougle3 y
Lincoln, Douglcs volviéndose hácia Lin
coln, le dijo: Habéis cambiado de idea.
Sí, contestó Lincoln, los s&bios cam
bian, los necios nunca. Por consiguien
te yo no considero que sea un crimen ni
vn píntenla de locura el cambiar do ideas.
Y á propósito de esto, no estaría demás
leer á los puerto-riqueños un párrafo jo
Vial. Señor Presidente, antes de leer
este párrafo, permitidme decir que pre
sumo quo la posición de los miembros
americanos de este Consejo es conocida
de iodo. Yo no que á nadie se le ha
yan dado instrucciones. Cuando salí de
iVaj-hingtcn para Puerto-Kico, primera
mente visitó al Attorney General. Ha
blamos del tiempo, de cómo se presenta
ban las cose chas por el Oeste, de cuál se
ría el prolrible resultado do las eleccio
nes, del Hentímiento del pueblo, en fin,
hablamos como suelen hablar los iom
bres en ocasiones semejantes. Entro
tanto, el Presidente regresó á Washing:
ton, y, por consiguiente, antes de mi
partida, fui á ofrecerle mis respetos.
Regresaba el'Presidente del Oeste, y se
sentía bien, vigoroso, feliz, como se
siento uno siempre que viaja por aquella
región, y las únicas instrucciones que
recibí de él, fueron las siguipntes:
Adiós: que Dios bendiga á Puerto
Rico. Oá deseo buena suerte. lie
ahí todas la.3 instrucciones que me die
ia, de que yo sepa- Así, pues, yo
doy por sentado que el gobierno espera
que nosotros vengamos á Puerto Rico á
hacer, en tanto que podamos, lo que vos
otros deseáis. Si vosotros no amáis to
davía á loe Ebtados -Unidos, nosotros va
mos á hacer que los unuis. Y nosotros
vamos á hacerlo ofreciéndoos lo quo en
vano os habéis esforzido por conseguir
durante cuatrocientos año, un gobierno
autonómico. (Aplausos.) Esa es la idea
que tengo yo do mis deberes, mas yo ha
blo por mi parte. Yo doy por sentido
que d Coi greso de los Estados Unidos,
comofcs pabido de todos, tiene el absolu
to control de la política del Gobierno:
ya doy por tentado que vosotros todos
sabéis esto: y yo infiero que la política
del cobierao es dar á Puerto fíico lo que
el gobierno americano ha dado á todos
sus pueblos en todas partes (Aplau
sos) el self government) ó esa el gobier
no propio. Ahora bien, el modo de lle
gar al self governmenti es una cuestión
acerca do la cual podemos quizás diferir.
Vosotros mismos podréis quizás diferir.
Si no fuese así sería el primer ejemplo
en la historia do la hurnmidad en quo los
hombres no han pensado distintamente
sobre cuestiones tan importantes. Yo
supongo que no importa cuanto partidos
políticos contais entro vosotros, el fin á
quo todos se proponen es el mismo.
Ahora bien, señores miembros del
Consejo, estos proyectos, estas leyes, son
bisados en principios americanos. Si yo
me he adelantado á la época, ahí tenéis
vuestros propios hombres no sólo en el
Consejo, sino también en U otra Cámara,
quienes podrán cuidarse de ellas Y en
cuanto á mí, puedo aseguraros, como os
he dicho ante3, que estaré satisfecho con
su decisión.
Voy á ocuparme por un momento de
los proyectos en sí. La primara sección
trata de la cuestión de los tres jueces.
El Sr Matienzo contesta á mi argumento
de que durante los juicios por Jurados
dos jueces permanecen desocupados, di
ciendo quo los tres juece3 podían asistir
á las sesiones durante la celebración del
juicio. Yo no veo que haya algupa di
ferencia en esto. Nos encontraríamos
con dos jueces sin hacer nada en el tri
bunal, en vez do dos jueces sin hacer na
da fuera de estrado. La sola diferencia:
quo yo puedo observar, es que los dos
jueces en el tribunal no podrían fumar
guardando la buena forma durante la ce
lebración del juicio. Yo sigo opinando
que mi proposición de implantar tribu
nales unipersonales es buena. Vosotros
habéis creado una Corte Suprema que
conoce de los hechos. Habéis por con
siguiente hecho innecesaria la presencia
de tres jueces para conocer de los hechos,
y esto es el único punto envuelto en esta
cuestión. Vosotros tendréis que hacer
en Puerto Rico, lo que nosotros hemos
hecho en los Estados Unidos, esto es, so
parar los tribunales de la política. Esto
no es siempre necesario, pero es conve
niente. Yo vivo en un distrito eminen
temente republicano, que elije para los
cargos miembros de dicho partido, y, sin
embargo, el juez de aquel distiito es un
demócrata elegido por los republicanos.
Y esto fué así porque el pueblo prefirió
tener al demócrata en el tribunal. Los
republicanos no consiguieron presentar
al pueblo un candidato que le satisfaciera.
Yo he encontrado abogados aquí,
señores miembros del Consejo, yo he en
contrado abogados de gran cultura y co
nocimientos legales, abogados en todos
respectos iguales á sus hermanos de la
Unión. Tienen el raÍ3mo orgullo de su
profesión, y sabrán mantener con igual
sapiencia y dignidad ia independencia é
integridad del tribunal y del foro. No
hay, pues, razones, que puedan oponer
se á que nuestro sistema judicial funcio
no coa éxito. Por el contrario, mante
ner tres jueces en el tribunal trae consi
go el innecesario expendio de una gran
suma do dinero.
Ahora bien ; nuestro amigo Mr.
Post sugiere que la cuestión de la elec
ción ó nombramiento de jueces ha sido
muy controvertida. Y así es. En Mas
sachussetts se hce por nombramiento.
Pero debernos tener presento que Mas-
sachussetts es quizís la colonia más an
j tigua. Todavía conservan las asambleas
I públicas. Fué en una do estas asambleas
que se declararon por la revolución. Ha
sido por medio de estas asambleas popu
lares que hn gobernado el Estado y de
cidido las grandes cuestiones desde el
1776 hasta nuestros dias, y continúa for
mando parto de su sistema, así como el
nombramiento de jueces. Pero á medida
que U democracia ha ido creciendo y ex
tendiéndose, la elección de los jueces se
ha impuesto de una manera general. Es
cierto lo que dice Mr. Post : un juez
puede inclinarse hácia lo que crea que
son los mejores deseos del pueblo. Pero,
por otra parte, un juez puede también
inclinarse hícia los deseos y opiniones
del hombre que lo nombró.
Pero eso punto no se debato aquí en
estos momentos ; sino que el señor Ma
tienzo sugiere que si es bueno elegir los
Marfhal? los Secretarios y los Jueces
municipales, l por qué no así los jueces
de distrito ? El argumento ea práctico,
es razonable, y jo sólo puedo argüir en
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Ponce, P. R.
su contestación, que si el señor Matienzo
duda que el pueblo esté preparado para
recibir ese sistema en toda su extensión,
como puede éT creerle capaz de llegar
á la cima del gobierno propio de un solo
salto? Mi idea es que el pueblo debe
elegir sus jueces. Esa es mi opinión
Pero por respeto y consideración al cri
terio de bombres como el señor Matien
zoy yo desde luego concurro en est
opinión he creído mejor ir poco á poco
y acostumbrar al pueblo al ejercicio del
sufragio antes de confiarle de improviso
a,suntos de tanta trascendencia. Poraue
como h dicho ante?, luy que observar
que la cuestión del ejercicio del sufragio
no depende del todo de la inteligencia
iQQiviauai aei cicctor.
Continuará.
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